La civilisation Aztèque

Je vais tous vous expliqué tout sur la civilisation aztèque, son origine et ses principales caractéristiques. De même, leur organisation sociale et leurs contributions.

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Quelle était la civilisation Aztèque

La civilisation aztèque était un peuple méso-américain prospère qui s’est installé dans le territoire central et méridional de l’actuelle ville de Mexico entre 1345 et 1521 après J.-C. Elle est devenue la culture dominante de la région jusqu’à l’arrivée des conquérants européens.

Les Aztèques, également appelés Mexicas, étaient l’une des principales civilisations précolombiennes. Comme les cultures olmèques, toltèques et teotihuacanes. Ils ont atteint leurs expressions maximale sous le statut d’empire qui a duré jusqu’en 1521 après J.-C. . Juste  après le début de la guerre contre la conquête espagnole.

Origine de la civilisation aztèque

Les Aztèques venaient d’un lieu mythique appelé Aztlan.

L’origine du peuple aztèque est quelque peu incertaine. Toutefois des traces de leur culture suggèrent qu’ils étaient chasseurs et cueilleurs sur le plateau nord du Mexique. Avant d’atteindre la région mésoaméricaine vers le 12ème siècle après J.-C.

Le terme « aztèque », de la langue nahuatl, signifie « les gens qui sont venus d’Aztlan ». Le peuple aztèque a quitté Aztlan et a erré pendant plusieurs années avant de s’installer définitivement dans et autour de l’actuelle ville de Mexico.

Ils se sont installés sur des îles du lac Texcoco et, à partir de 1325, ont fondé la ville de Tenochtitlan. Qui est devenue leur centre principal. Ils ont formé des alliances avec les États voisins de Texcoco et Tlacopan jusqu’à ce qu’ils deviennent la puissance dominante du Mexique central.

Le régime aztèque était basé sur la performance militaire et la guerre qui ont permis à la culture de progresser vers un empire. Le peuple était administré par les classes sacerdotales et bureaucratiques de la société.

La formation de l’empire aztèque est née de l’alliance entre trois grandes villes :

  1. Texcoco,
  2. Tlacopan
  3. et Tenochtitlan.

 

Grâce à la centralisation militaire, les Aztèques ont réussi à faire coexister les trois cultures qui présentaient quelques différences entre elles.

En plus du despotisme militaire, la base du succès des Aztèques était leur remarquable système d’agriculture. Qui consistait en une culture intensive de toutes les terres disponibles ainsi que des systèmes élaborés d’irrigation et de mise en valeur des marais.

Situation géographique des Aztèques

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Les Mexicains sont issus d’une tribu nomade méso-américaine ( les Aztèques) qui s’est installée vers 1325 à Mexico-Tenochtitlan. Au centre du territoire actuel du Mexique, où se trouve aujourd’hui la capitale du pays, la ville de Mexico.

De là, ils se sont étendus vers l’extérieur, en prenant les actuels États du Mexique, Veracruz, Puebla, Oaxaca, Guerrero, Chiapas (la côte), Hidalgo et une partie du territoire actuel du Guatemala. Dans cette région, ils avaient des écosystèmes divers, des régions climatiques différentes et donc des ressources naturelles différentes à exploiter.

Ainsi, au début du XVIe siècle, les Aztèques, gouvernés par Moctezuma II, exerçaient un contrôle impérial sur la région. Et avaient fait du Nahuatl la lingua franca dans pratiquement toute la Méso-Amérique.

Caractéristiques de la civilisation aztèque

La civilisation aztèque était l’un des peuples précolombiens les mieux documentés par les archéologues en raison de la quantité et de la qualité des découvertes.

La civilisation aztèque était caractérisée par :

1. Architecture

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Les Aztèques appréciaient les beaux-arts, des objets précieux gravés en miniature aux énormes temples de pierre. Ils ont mis l’accent sur les développements sophistiqués de l’architecture et des sculptures monumentales. Telles que la statue colossale Coatlicue (son nom signifie « jupe de serpents ») et la sculpture de Xochipilli (le dieu de l’amour et de la beauté) assis.

Ils ont utilisé l’art comme un moyen de signifier et de diffuser le pouvoir impérial de Tenochtitlan. Toutefois les œuvres tel que la Pierre du Soleil, la pierre de Tízoc et le trône de Motecuhzoma II. Qui dépeignaient les idéologies politiques aztèques liées aux événements cosmiques et aux dieux. Ils se sont distingués par la construction de temples, comme la pyramide du Templo Mayor.

2. La religion

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Les Aztèques, comme la plupart des cultures précolombiennes, pratiquaient un lien commun entre la mythologie et la religion. La ville de Tenochtitlan fonctionnait comme un centre mythique et, selon les croyances aztèques, le dieu Huitzilopochtli.  Le dieu leur  avait montré la façon de construire le centre cérémonial de cette ville, par le biais d’un aigle qui s’était posé sur un cactus.

Le dieu les avait également baptisés « les Mexicains » et, avec d’autres groupes ethniques qui parlaient également la langue nahuatl, ils formaient le grand peuple connu sous le nom d’Aztèques.

Les Aztèques vénéraient de nombreux dieux, mais les principaux étaient Huitzilopochtli (le dieu de la guerre et du soleil) et Tlaloc (le dieu de la pluie).

3. L'astronomie

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Les Aztèques étaient réputés pour leurs connaissances en astronomie. Ils considéraient que le monde avait traversé une série d’ères cosmiques, chacune avec son propre soleil.

L’ère correspondant aux Aztèques était la cinquième et était représentée par la colossale pierre du Soleil qui symbolisait la conception du temps, mais pas comme un calendrier.

C’est l’une des pièces les plus représentatives du savoir en astronomie atteint par les Aztèques.

En outre, ils avaient identifié plusieurs constellations, telles que les Pléiades et la Grande Ourse, qu’ils ont prises comme référence pour schématiser leurs cycles de temps.

Ils ont reconnu deux groupes d’étoiles :

  1. le groupe nord appelé Centzon Mimixcoa (qui signifie « quatre cents serpents des nuages »)
  2. et le groupe sud appelé Centzon Huitznáhua (qui signifie « quatre cents du sud »).

L'organisation politique et sociale

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La société Aztèque était divisée en vingt clans ou calpullis, liés par la parenté, la division territoriale et la pratique religieuse, cette dernière étant inséparable de l’art de la guerre. Chaque clan avait une autorité ou calpullec, un territoire assigné et un temple propre.

Il comprenait des personnes issues des trois classes sociales

Noble guerriers (pipiltin)

Les nobles contrôlaient le gouvernement et la religion, étant donné la nature théocratique de la société aztèque .

Les roturiers (macehualtin)

Ils comprenaient des artisans, des paysans et des commerçants du peuple.

Esclaves (tlatlacohtin)

Les esclaves étaient généralement des prisonniers de guerre, des criminels ou des citoyens qui payaient de grosses dettes à des tiers par la servitude.

Dans chaque altépetl, la justice locale et administrative était exercée par le biais d’institutions désignées à cet effet. D’autre part, des problèmes insolubles pourraient être portés devant les tribunaux judiciaires de Mexico-Tenochtitlan et Texcoco.

Là, la justice était rendue par les autorités dans le palais royal lui-même. Chez les gens ordinaires, cependant, elle était dispensée par un tecutli, ou juge élu par le peuple, qui exerçait ses fonctions pendant un an.

Au-dessus du tecutli se trouvait un tribunal de trois juges à vie, nommés par le conseiller en charge de l’exécutif ou cihuacoatl, qui servait de conseiller à la plus haute autorité politique de l’Empire, le huey-tlatoani. Ce dernier était élu, à son tour, parmi la noblesse des clans de la société, par un conseil composé de représentants de chaque clan.

Organisation militaire des Aztèques

Les Aztèques possédaient une formidable organisation militaire, qui leur garantissait la domination de la région pendant leur période impériale.

Ils comptaient sur le travail de renseignement des commerçants et des marchands, qui fournissaient des informations clés avant les invasions. Ces invasions duraient généralement jusqu’à ce que leurs ennemis cèdent au vassal.

Il est également possible (bien que cela n’ait pas été prouvé) que le mariage leur ait donné la possibilité d’assimiler à l’Empire des castes nobles particulièrement résistantes au vasselage.

L’armée Aztèque était composée de nombreux roturiers (yaoquizqueh), n’ayant qu’une formation militaire de base. Ainsi qu’ un nombre plus restreint mais considérable de guerriers professionnels issus de la noblesse. Cependant l’organisation en différentes sociétés guerrières, selon leurs performances et leur tradition guerrière.

La guerre était fondamentale dans le mode de vie des Aztèques. Par exemple, c’était le seul facteur d’ascension sociale pour les roturiers. De sorte que les hommes ont reçu une instruction militaire dès leur plus jeune âge.

Leurs armes de combat préférées étaient les épées en obsidienne (macuahuitls), les lances (tepoztopillis) et les boucliers (chimallis). On dit que Moctezuma possédait une luxueuse armurerie dont les instruments étaient ornés de pierres précieuses.

Les contributions des Aztèques

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La civilisation aztèque a apporté des contributions importantes aux civilisations suivantes. Parmi les principales contributions, on peut citer les suivantes :

  • Le système de numérotation.

Ils ont développé un système vigésimal basé sur le comptage d’unités de 20 représentées par une série de symboles. Tels que le point, le losange, le drapeau, le soleil et un sac de maïs.

  • Le calendrier solaire

Ils ont créé un calendrier appelé Xihuitl qui était basé sur 365 jours du cycle solaire, divisé en 18 mois de 20 jours chacun. Ainsi que  5 jours supplémentaires qui étaient utilisés pour des activités cérémonielles pour accueillir la nouvelle année.

  • Herboristerie médicinale

Ils ont étudié les attributs médicinaux des plantes et de leurs extraits. En outre, ils ont observé le corps humain et mené d’importantes recherches sur la manière de guérir divers problèmes de santé.

  • Cacao

Les graines de cacao étaient très précieuses pour les Aztèques. Ils les utilisaient comme monnaie d’échange et pour préparer des boissons, entre autres. Lorsque les Espagnols sont arrivés en Amérique, ils ont ajouté du sucre et ont créé un chocolat similaire à celui qui existe aujourd’hui.

A propos de l’auteur

Je suis Pierre un français installé au Mexique. Je suis propriétaire d’une agence de voyage du nom expériences Mexique.

Passionné par la riche culture qu’a le Mexique mais aussi sont impressionnante resserve naturelle.

J’ai créer cette agence de voyage mais aussi ce blog sur le Mexique, afin de vous informé sur le Mexique. Ainsi via mon agence de voyage concevoir avec vous votre voyage au Mexique. Je suis spécialisé dans les circuit sur mesure que ce soit avec ou sans guide. Cela dépendra entièrement de votre choix mais aussi de votre budget. Contactez moi via notre formulaire.

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